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Les trois vies de Miss Belly

Les trois vies de MIss Belly, editions de Borée, 18 juin 2020

Célestine Belly,  fille d'un charron de Baignes, voit le jour en 1870. Elle apprend le métier de couturière pour lequel elle s'avère très douée et s'épanouit dans le domaine de la mode.

Jeune et inexpérimentée, elle rencontre le nouveau pâtissier et tombe sous son charme. Mais le mariage ne sera pas aussi idyllique que Célestine le pensait. Pervers, jaloux et possessif, il lève la main sur elle et la jeune femme trouvera bientôt le salut auprès d'un autre homme, un maquignon, dont la vie conjugale est un échec.

Ensemble, ils décident de partir loin de leur pays pour vivre pleinement leur amour et une aventure unique outre-atlantique, dans ce nouveau monde que sont les Etats-Unis.

D'abord à New-Britain dans le Connecticut où Ferdinand trouve un emploi de contremaître dans une manufacture puis à Los Angeles.

Célestine ouvre sa maison de couture et habille les riches Américaines. Parmi ses clientes, la célèbre cantatrice Emma Calvé l'invitera à faire partie de sa délégation  lors de la saison musicale de Londres à Covent Garden. Une occasion unique et inespérée pour la jeune femme de partager la vie mondaine des célébrités pendant quelques semaines de rêve.

Le temps passe et la nostalgie de son pays s'accentue au fil des années. Célestine rêve de revoir les siens mais Ferdinand se passionne pour ce nouveau moyen de locomotion qu'est l'automobile et sur lequel il mise beaucoup d'argent et d'espoir. Ce sera bientôt le drame et Célestine, seule, décide de repartir en France après dix-huit ans d'exil dans ce pays. Un pays qui lui aura apporté la liberté et l'argent mais qui lui aura pris Ferdinand.

De retour dans son pays natal, elle peut vivre de ses rentes mais à bientôt quarante ans, son élégance et sa beauté sont convoitées. C'est dans les bras de Pierre Monnerreau, de dix ans son cadet, qu'elle va se laisser étourdir et séduire... pour son malheur.

Trois hommes, trois vies, toutes différentes et bien remplies pour Célestine qui apprendra par son amie de Los Angeles avec lequel elle entretient des relations épistolaires le secret de Ferdinand ...

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Célestine Belly (1870-1957) est née à Baignes Sainte-Radegonde où elle a passé sa vie après son retour des Etats-Unis.

 

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